Etoile du Nord S.A. (EDN)

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Número de proyecto: 
HA2800A-01
Fecha prevista para consideración del Directorio: 
09/05/2016
Fecha de publicación: 
08/04/2016
Compañía: 
Etoile du Nord S.A. (EDN)
Entidad Patrocinadora: 
No aplica
Monto de Financiamiento Solicitado: 
US$450.000
Sector: 
Agricultural Products
Ubicación: 
Haití
País: 
Alcance y objetivo del proyecto: 

El proyecto consiste en un préstamo de US$450.000 para la construcción de una nueva planta procesadora de sorgo en Puerto Príncipe, Haití. El objetivo del proyecto es asistir en el desarrollo de la industria del sorgo en Haití para ofrecer sorgo procesado a los clientes industriales, a la vez que se presta apoyo a los pequeños agricultores de sorgo para que puedan tener una fuente de sustento sostenible.    

La empresa EDN se fundó en 2006 pero permaneció inactiva durante 9 años antes de que el empresario Ken Michel y la cervecera Brasserie National d’Haiti (“BRANA”), que pertenece a Heineken en un 100%, volvieron a constituirla en 2015.  EDN compra sorgo a los agricultores haitianos locales, lo procesa y vende a tres clientes principales: (i) BRANA, para sustituir a  la cebada importada en la producción de cerveza y malta; Food for the Poor (Haití), para reemplazar al arroz importado en sus programas de alimentación; y (iii) Epi d’Or, una panadería local, como harina de sorgo, la que sustituye a la harina de trigo importada para hacer pan.   

Revisión de temas medioambientales: 

Aspectos ambientales y laborales:

Se trata de un proyecto de categoría B de acuerdo con la Política de Sostenibilidad Ambiental y Social de la CII. Hay una pequeña cantidad de impactos ambientales y sociales limitados y concretos, que podrían producirse y que se pueden evitar o mitigar al ceñirse a las prácticas de gestión generalmente reconocidas. Los aspectos fundamentales están relacionados con el desarrollo de pautas en materia de procedimientos para el medio ambiente, salud, seguridad y operaciones estándar para la planta.  El Resumen de la Revisión Ambiental y Social analiza en mayor detalle estos aspectos y el plan de acción define los documentos concretos para el desarrollo como condición del primer desembolso.

Contexto de carácter ambiental y social.  El proyecto es una planta de almacenamiento para guardar, secar, mejorar y moler los granos de sorgo. La planta consiste en dos silos de 48 pies de diámetro para almacenamiento, cuatro silos de siete pies, una planta de secado, una planta de almacenamiento para el producto terminado y un edificio de dos pisos para oficinas. Está ubicada en una pequeña parcela de tierra (1,800 metros cuadrados) de una zona de uso industrial que se encuentra al lado del Aeropuerto de Puerto Príncipe. EDN firmó un contrato de arrendamiento de diez (10) años por el lugar que antes se utilizaba también para almacenar productos comestibles básicos. EDN compra bolsas de sorgo a una red de casi 1.500 productores de pequeña escala y lo transporta a sus instalaciones en camiones de terceros contratados. A continuación, prepara, seca y almacena el sorgo para su venta a diversos compradores que incluyen la Iglesia Católica, una cadena panadera y una empresa de bebidas.  La planta ha estado en operación desde diciembre de 2015.

Riesgos e impacto ambientales y medidas de mitigación y compensación propuestas

Evaluación y gestión de los riesgos e impactos ambientales y sociales y las medidas de mitigación y compensación propuestas. Dado que el proyecto está ubicado dentro de un parque industrial que ya funciona como tal, no fue necesario realizar una evaluación del impacto ambiental a nivel local. EDN emprendió un reconocimiento de suelos dentro del estudio de ingeniería más amplio y general para evaluar la composición del terreno y determinar si la integridad estructural iba a soportar los silos construidos y para que la construcción de la planta tuviera en cuenta los riesgos de desastres naturales. Se llevaron a cabo estudios del suelo como parte de este ejercicio y no se encontró contaminación alguna.  

EDN contrató a una firma canadiense para producir un Sistema de Gestión del Medio Ambiente, Salud y Seguridad (ESHS) y Procedimientos Operativos Estándar (POE) independientes para la operación de sus instalaciones. Como componente de este Sistema, EDNSA incluirá un proceso para evaluar y auditar la protección ambiental, brindar capacitación en el Sistema ESHS y trabajar con sus proveedores en la mitigación de los riesgos ambientales y sociales. Dado que se trata de la primera planta industrial de almacenamiento de granos que opera en el país, EDN compartirá sus POE con el gobierno de Haití para su adopción como prácticas óptimas en todo desarrollo y autorización oficial de un sitio similar en el futuro.  La terminación del Sistema de Gestión EHS y su posterior análisis por parte de la CII serán requisitos del préstamo. 

Mano de obra y condiciones laborales. EDN emplea actualmente 11 personas: 10 hombres y 1 mujer. Se encuentra en el proceso de actualizar y desarrollar sus normas de recursos humanos, mecanismo para la resolución de quejas y programa de capacitación, aspectos cuya consecución serán requisitos del préstamo.  Durante la visita al lugar de la obra, se observó que todos los empleados usaban equipos de protección, había carteles o avisos de emergencia adecuados y las instalaciones tenían suficiente ventilación.  La firma consultora canadiense contratada por EDN está finalizando los Procedimientos Operativos Estándar, los que proporcionarán pautas operativas concretas e instrucciones en materia de salud y seguridad que seguirán los empleados.  En los próximos tres meses se optimizarán las instalaciones y se capacitará a los empleados en el uso de todos los equipos para descargar, procesar, almacenar, secar y moler los granos, entre otras actividades.

La empresa se encuentra abocada a finalizar su Política de Recursos Humanos y el Mecanismo para la Resolución de Quejas, que administrará el Gerente de Administración y Personal. Todos los empleados han recibido información documentada con respecto a las condiciones de trabajo y empleo.  Todos los proveedores nuevos de su red tienen que firmar y dejar constancia del conocimiento del código de conducta de los proveedores, que garantiza que el sorgo se produce sin participación de mano de obra infantil y de una manera congruente con prácticas sostenibles.   Tanto Brana, comprador de EDN, como el programa SMASH, en el que la mayoría de los proveedores han recibido capacitación, se ocupan de hacer cumplir este compromiso.  No se han registrado accidentes ni lesiones personales desde el inicio de las operaciones en mayo de 2015.

Eficiencia de los recursos y prevención de la contaminación.  Como se trata de una planta de almacenamiento, tanto la producción de desechos como el uso de materiales peligrosos son mínimos.   Los desechos del procesamiento incluyen las cáscaras de sorgo, así como los granos de inferior calidad, todo lo cual se dona para alimentar animales. Con respecto al aceite lubricante y combustible diesel, la empresa ha designado un lugar concreto del sitio para almacenar tales materiales en la forma adecuada y el combustible gastado se elimina por medio de una compañía especializada en el manejo de desechos.  Los Procedimientos Operativos Estándar incluirán una sección dedicada al control de la contaminación.