Foro Sobre Inversión En Ecoturismo Dirigido A América Latina

23/09/1999

WASHINGTON,DC- En un foro organizado en el día de hoy por The Ecotourism Society (TES) y la Corporación Interamericana de Inversiones en la sede del Banco Interamericano de Desarrollo en Washington D.C., se abordaron posibles estrategias para el fomento de la inversión en el sector ecoturístico de América Latina.

El foro, de un día de duración, incluyó presentaciones efectuadas por empresarios del ecoturismo de Perú y Ecuador, quienes hablaron sobre las fórmulas de las que se han valido para desarrollar, con buenos resultados, alojamientos turísticos que respetan el medio ambiente y el patrimonio cultural. Los participantes también hablaron de las maneras en que quienes formulan las políticas y los representantes del sector bancario podrían crear un entorno de financiamiento más productivo para el turismo "verde".

"No es suficiente el número de empresas ecoturísticas lanzadas por empresarios latinoamericanos", indicó al inicio del foro Megan Epler Wood, presidente de The Ecotourism Society. "Son pocos los datos financieros y de mercado disponibles, lo cual dificulta la planificación de empresas que con toda probabilidad prosperarían. Muchos negocios han fracasado, particularmente en el ámbito comunitario. Esto desanima a quienes trabajan a nivel local, pues a menudo no entienden por qué se les escapa el éxito". TES es una organización que cuenta con 1.500 miembros profesionales en 60 países y tiene su sede en el estado de Vermont, Estados Unidos de América.

El foro abordó asimismo la necesidad de intensificar la investigación acerca del mercado ecoturístico. Se calcula que en la actualidad el ecoturismo representa entre el 10% y el 30% del mercado turístico internacional en su conjunto. Sin embargo es muy poco lo que en realidad se sabe del escurridizo ecoviajero, según Epler Wood.

Si bien los miembros del Grupo BID tienen experiencia en el ramo del ecoturismo, podrían ofrecer más apoyo allá donde existan buenas oportunidades, afirmó Larry Harrington, director ejecutivo por los Estados Unidos ante el Grupo. Afirmó que "al analizar los pros y contras que los países se ven obligados a sopesar en materia de desarrollo económico y protección de los recursos naturales, el ecoturismo debidamente organizado puede ser un factor muy positivo".

Richard Ryel, presidente de International Expeditions, uno de los más destacados operadores de excursiones ecoturísticas en América Latina, habló acerca de las razones por las cuales empresas privadas como la suya serán decisivas para el éxito de las empresas de ecoturismo que se lancen en América Latina. "Constituimos un vínculo con el mercado," indicó Ryel. "Hasta ahora los bancos han intentado lanzar empresas de ecoturismo sin contar con la participación de importantes operadores de excursiones. Eso tiene que cambiar".

The Ecotourism Society publicará una recopilación de las recomendaciones formuladas por los participantes en el foro. Es el propósito de The Ecotourism Society velar por que el ecoturismo sea una herramienta para el desarrollo sostenible. Entre las actividades que realiza cabe citar la divulgación de información, el análisis de políticas, la educación y capacitación, la formulación de directrices y programas de control y el desarrollo de nuevas herramientas de investigación y evaluación. También publica estudios analíticos, directrices, estudios monográficos y libros de texto. Para obtener más información sobre las publicaciones de la Sociedad, visite su página Web en www.ecotourism.org.

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